Kuinka suojautua influenssalta?

 

Influenssa iskee
Koskaan ei tiedä, milloin influenssa iskee

Influenssa ei ole mikään tavallinen flunssa ja se on vaarallinen etenkin riskiryhmillä. Sitä esiintyy etenkin talvisaikaan epidemioina. Se nostaa äkillisen kovan kuumeen ja on hengityselinten virussairaus. Koska Influenssa on virustauti, antibiootit eivät auta siihen. Siksi tärkeintä on yrittää torjua tartunta. Tartuntaa vastaan on useita keinoja, joista suurin osa pätee myös lievempien tautien kohdalla. Influenssaa vastaan voi ottaa myös rokotteen. Jos rokotteesta huolimatta sairastuu influenssaan, se voi olla tautina lievempi kuin jos ei olisi ottanut rokotetta.

Ottamalla influenssarokotteen autat myös muita

Influenssarokote kannattaa ottaa hyvissä ajoin jo syksyllä ennen influenssakauden alkamista. Influenssarokotus ehkäisee sairauden noin 70–80 prosenttisesti. Koska influenssavirukset muuntuvat jatkuvasti on rokote otettava joka vuosi, jotta saa suojan taudilta. Riskiryhmiin kuuluvat eli 65 vuotta täyttäneet, 6–35 kuukauden ikäiset lapset, raskaana olevat ja joitakin pitkäaikaissairauksia sairastavat saavat rokotteen ilmaiseksi.  Jos perheeseen kuuluu joku riskiryhmästä voi muukin perhe saada rokotteen ilmaiseksi. Muut voivat pyytää reseptin lääkäriltä ja käydä ostamassa rokotteen apteekista ja sitten varata ajan rokotusta varten.

Rokotus suojaa myös taudin leviämistä kotona ja työpaikalla. Vaikka ei kuulu itse riskiryhmään, ottamalla rokotteen ehkäisee taudin leviämistä muihin ihmisiin. Vaikka itsellä tauti olisi lähes oireeton, osa sairastuneista voi joutua sairaalahoitoon ja influenssa ja sen jälkitaudit saattavat johtaa jopa kuolemaan.

Rokote
Rokotteen ottamista kannattaa miettiä

Rokotteen voi saada joissain tapauksissa nenäsumutteena. Suomessa aloitettiin syksyllä 2015 nenäsumutteen antaminen 2-vuotiaille lapsille. Se ei sovellu alle 2-vuotiaille, koska se voi aiheuttaa astman tyyppisiä hengitysvaikeuksia. 2 vuotta täyttäneillä lapsilla tätä haittaa ei enää ole vaan sen on todettu olevan pistettävää influenssarokotetta tehokkaampi astmaa tai toistuvia hengitystieinfektioita sairastavilla lapsilla. Nenäsumutetta ei anneta yli 18-vuotilaille, koska se on rekisteröity 2-18-vuotiaille lapsille.

Pese kätesi

Influenssavirus leviää pisaratartuntana, joten käsien pesulla ei ole niin suurta vaikutusta taudin torjunnassa kuin rokotteella.  Käsien pesulla voi kuitenkin pienentää riskiä sairastumiseen. Tämän on todettu toimivan kouluissa ja päivähoidoissa. Siksi olisi tärkeää aikuistenkin muistaa pestä kädet työpaikoilla ja kotia tultaessa sekä ennen ruokailua. Likaisilla käsillä ei kannata koskea silmiä, nenää ja suuta. Käsiin voi hieroa myös desinfiointiainetta, joka on yhtä tehokasta kuin käsienpesu.

Muita suojakeinoja on useita

Influenssaa vastaan voi suojautua myös monella muulla tavalla rokotteen ja käsienpesun lisäksi. Näillä keinoilla voi suojata itseään myös muilta lievemmiltä taudeilta. Kun pysyy terveenä, ei influenssakaan tartu niin helposti, kun ei ole valmiiksi huono yleiskunto. Myös hyvä fyysinen yleiskunto vahvistaa vastustuskykyä. Tupakka huonontaa vastustuskykyä ja alttius influenssalle kasvaa. Kannattaa myös muistaa että kun pahin influenssakausi on menossa, ei kannata kätellä muita ihmisiä. Näin tehdään esimerkiksi terveysasemilla, joissa jätetään kättely väliin kun potilas tulee vastaanotolle.

Aurinko ja D-vitamiini
Auringosta saa D-vitamiinia

D-vitamiini on immuunijärjestelmän avaintekijä, joka vahvistaa ihmisen vastustuskykyä.  Se auttaa siten myös influenssan torjumisessa. Japanilaistutkimuksen mukaan se auttaa torjumaan influenssaa jopa paremmin kuin influenssarokotteet.

Jotkut hurjimmat suojautuvat influenssakausilta oleskelemalla ajan ulkomailla. Tämä voi käydä kalliiksi, mutta jos löytää vaikkapa myytävän asunnon Espanjasta sopuhintaan, niin pitkällä aikavälillä se voi olla kannattava sijoitus. Varsinkin jos saa myös muut innostumaan tästä”hoitokeinosta” ja vuokrattua omaa asuntoansa samalla eteenpäin.

Estä Influenssa leviäminen

Influenssan leviämistä voi estää monella tavalla. Suu kannattaa suojata kertakäyttöpaperilla yskiessä ja aivastaessa. Sen jälkeen se pitää heittää roskiin. Jos ei ole paperia niin puseron hihaa voi käyttää hätätapauksessa mieluimmin kuin käsiä. Kipeänä ei mennä töihin, koska silloin on todella suuri riski että influenssa tarttuu työkavereihin. Samalla tavalla sairasta lasta ei saa viedä päiväkotiin eikä päästää kouluun tartuttamaan muita lapsia. Tartuttamisaika alkaa 1–2 päivää ennen oireiden alkua ja on suurimmillaan 1–3 päivää oireiden alusta. Aikuisesta se tarttuu noin 5 päivää, ja lapsista noin viikon ajan.